雅各临终的嘱咐
小珊姊妹

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到了人生的尽头,你会做出什么样的安排?

时间过得很快,“创世记漫谈”将近尾声了,今天我们已经来到创世记47章了。不过在开始之前,我要先问大家一个问题:如果你得了病,时日已经无多了,你会如何准备自己的离开呢?你会做出安排吗?当然会。我名下有一套房子,银行有一笔存款,家里有几件贵重的东西,这些都要逐一的处理。最后还有一桩未了的心愿,就是女儿的婚事,只要她一天没出嫁,就一天让我放不下心。

生老病死是人生必经之路,这是个铁一般的事实。当人生走到尽头,你会做出什么样的安排?那时,什么对你是至关重要的呢?今天,我跟大家看一看雅各临终之前做了什么安排。对雅各来说,什么是第一要紧的呢?请大家打开创世记47:27-31。

“以色列人住在埃及的歌珊地,他们在那里置了产业,并且生育甚多。雅各住在埃及地十七年,雅各平生的年日是一百四十七岁。以色列的死期临近了,他就叫了他儿子约瑟来,说:‘我若在你眼前蒙恩,请你把手放在我大腿底下,用慈爱和诚实待我,请你不要将我葬在埃及。我与我祖我父同睡的时候,你要将我带出埃及,葬在他们所葬的地方。’约瑟说:‘我必遵着你的命而行。’雅各说:‘你要向我起誓。’约瑟就向他起了誓,于是以色列在床头上敬拜神。”

1. 雅各重复地嘱咐儿子,要把他葬在迦南地。

创世记作者非常精简地把雅各生命的最后阶段记载下来,字里行间传达着一个很重要的信息。这里说雅各年纪老迈,时日无多了,于是叫了约瑟来,嘱咐约瑟他临死的心愿。是什么心愿?如何分配产业吗?如何安置儿孙日后的生活吗?不是。在这么重要的时刻,雅各只有一个吩咐:要把他葬在迦南。请留意,雅各不仅吩咐约瑟,而且还要求约瑟向他起誓,保证会遵守诺言把他葬在迦南。当时,雅各的死期已经临近了,到了49章,他的病情恶化,在弥留之际,他再次嘱咐儿子们。49:29说:

“他又嘱咐他们说:‘我将要归到我列祖那里,你们要将我葬在赫人以弗仑田间的洞里,与我祖我父在一处。’”

可见对雅各来说,这件事至关重要,是他临终之前必须交代清楚,不容有任何差错。

2. 雅各嘱咐孩子不要把他葬在埃及,要把他葬在迦南地。原因何在?

雅各郑重地吩咐孩子不要把他葬在埃及,要把他葬在迦南地,原因何在?是迷信吗?觉得埃及风水不好,所以不肯葬在埃及?还是因为传统思想,不愿意死在异乡,一定要返回自己老家,在那里下葬才对?雅各这样做,当然不是出于迷信,也不是出于传统思想,而是出于属灵的原因。

上一次,我提到现在的雅各今非昔比,现在的雅各全心全意寻求神的旨意,寻求神的喜悦。他牢牢地记住神所给予的应许,从来没有忘记神的承诺。请大家翻到创世记35:9-12。

“雅各从巴旦亚兰回来,神又向他显现,赐福与他。且对他说:‘你的名原是雅各,从今以后不要再叫雅各,要叫以色列。’这样,他就改名叫以色列。神又对他说:‘我是全能的神,你要生养众多,将来有一族和多国的民从你而生,又有君王从你而出。我所赐给亚伯拉罕和以撒的地,我要赐给你与你的后裔。’”

长话短说,雅各听从神的话重返伯特利,履行当年向神所许的愿。于是,神向他显现,并祝福他,又应许把迦南地赐给他和他的后裔。创世记46章,雅各求问神,到底该不该下埃及去跟约瑟团聚。46:4说:

“我要和你同下埃及去,也必定带你上来,约瑟必给你送终。”

神一次次赐福给雅各,并答应把那块赐给亚伯拉罕和以撒的迦南地,赐给他和他的后裔。既然这是神给的应许,那么雅各就抓紧这个应许,即使死了也要返回神所赐的迦南地,葬在那里。

从这个简单的行动,你能透视到雅各的内心世界吗?今天的雅各已经不再是当年的雅各,今天的他唯一所求的就是神的喜悦。既然神应许把迦南赐给他,他就要回到迦南,生也好,死也好,他都必须回到迦南;即使死了,也要葬在迦南,好完成神在他身上的计划。你能体会雅各这份心情吗?

3.雅各是我们信心的榜样。

创世记总共有50章,但有20几章是关于雅各的,就是说有一半的篇幅是描绘雅各,可见他的一生是非常重要。他的失败就成了我们的借鉴,他的信心就成了我们的榜样。虽然雅各已经到了人生尽头,但从他身上我们能学到非常宝贵的功课。

首先,一个有信心的人,外体虽然衰残,内心却一天新似一天。47:31说:约瑟向雅各起誓,答应把他葬在迦南地,雅各便在床头上敬拜神。当时雅各身体已经衰残,但仍然扶着杖头敬拜神。48:2,尽管雅各已经没有力气,勉强在床上坐起来,但他的心却全然向着神。不要以为年纪大就自然爱神,没有这个定律。有的人年纪越大,越变得固执。为什么雅各晚年时会越发爱神呢?47:27-28说:

“以色列人住在埃及的歌珊地,他们在那里置了产业,并且生育甚多。雅各住在埃及地十七年,雅各平生的年日是一百四十七岁。”

雅各在埃及已经呆了十七年,得到约瑟的照顾,丰衣足食,无忧无虑。奇怪的是,虽然雅各身在埃及,但他的心却仍在迦南。他没有被埃及安逸的生活所迷住,也没有忘记神给他的应许。后来的以色列民跟雅各相比,形成极大的反差。神差摩西带领以色列民出埃及,虽然他们离开了埃及,但心却恋恋不舍,还留恋着埃及的生活。雅各却完全不一样,即使到了人生的最后阶段,肉体已经衰残,眼睛已经昏花,他的心却仍然完全向着神。

其次,一个有信心的人懂得如何面对死亡,绝对不会措手不及。

中国人不爱谈死亡这个话题,很多人都宁可逃避,不去想它就是了。有的人害怕死亡,连身体不舒服也不肯检查,生怕检查出癌症,当死神终于临到时,便惊恐万分,怨天尤人,不知如何面对。其实,生老病死是人生必经阶段,人生在世,日子是有限的,死亡是无可避免的事实。一个有信心的人不仅不害怕死亡,而且会好好思想这件事,做出充分的准备和安排,好让自己和家人都能安然面对这一天的来临。

最近收到一个基督教机构寄来的两封信。第一封信是机构的负责人写的,分享到他们的牧师刚刚去世了。那么,第二封信又是谁写的呢?出乎意料的是,第二封信是那位刚刚去世的牧师写的。去世之前,他写了这封信,分享到自己的心愿,希望福音的事工可以继续下去,不会因为他的去世而受影响。信中没有半点恐慌,没有半句怨言,只是表达着一种平静和坚定的心情。你有没有想过如何面对死亡?有没有为自己和家人做出充分的准备?要是从来没想过,那么死神的来临就会使你惊慌失措,不知如何是好。

第三,一个有信心的人能够看见肉眼所看不见的。希伯来书11:1-2说:

“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。古人在这信上得了美好的证据。”

一个真正有信心的人能够看见肉眼所看不见的,能够看见神的应许。相反,一个缺乏信心的人只相信肉眼所看得见的事物。大家别忘记,雅各临终时还身在埃及,子子孙孙都在歌珊定居了,那么,神的应许真的会实现吗?我们真的会承受迦南地吗?真的有君王从我而出吗?实在太遥远了吧,一点都不实际!

对于雅各,这一切都不遥远,终有一天这一切都会实现,因为既然神已经答应了,他必定会亲自成全。

第四,一个有信心的人会按着神的心意去安排家事。创世记49:29-33说:

“他又嘱咐他们说:‘我将要归到我列祖那里,你们要将我葬在赫人以弗仑田间的洞里,与我祖我父在一处,就是在迦南地幔利前、麦比拉田间的洞。那洞和田是亚伯拉罕向赫人以弗仑买来为业,作坟地的。他们在那里葬了亚伯拉罕和他的妻子撒拉,又在那里葬了以撒和他妻子利百加,我也在那里葬了利亚。那块田和田间的洞,原是向赫人买的。’雅各嘱咐众子已毕,就把脚收在床上,气绝而死,归他列祖那里去了。”

大家知道一直以来雅各只爱拉结,而利亚呢,只是因为上了拉班的当,无可奈何的情况下才来娶为妻的。48章,雅各提到拉结,还说把她葬在伯利恒。从人的角度来说,既然雅各深爱拉结,肯定希望跟拉结葬在一起。但是,雅各却没有这样做,他明确地吩咐儿子把他葬在麦比拉的洞里,那洞是祖父亚伯拉罕向赫人以弗仑买来作为坟地的。他们葬了祖父,祖母;也葬了父亲和母亲;如今利亚和我也该葬在那里。以前雅各经常受自己的感情支配,重这个,轻那个,对待两个妻子如是,对待十二个儿子也如是。现在雅各不再随从自己的感情,不再做感情的奴隶,他已经学会随从神的带领,行他喜悦的事了。

至于雅各对儿子们的祝福,我们留待下一次再谈。

第五,只有有信心的人才能把家人带到神的面前。48:15说:

“他就给约瑟祝福说:‘愿我祖亚伯拉罕和我父以撒所侍奉的神,就是一生牧养我直到今日的神,救赎我脱离一切患难的那使者,赐福与这两个童子。愿他们归在我的名下和我祖亚伯拉罕、我父以撒的名下,又愿他们在世界中生养众多。’”

雅各如何形容神?祖父亚伯拉罕、父亲以撒所侍奉的神也是我所侍奉的神。他是如何的呢?他一生牧养我直到今天,又救我脱离一切患难。因为雅各全家都是以牧羊为业的,所以儿子们对牧者和羊群的图画必定感到格外亲切。另外,雅各说神救他脱离一切患难,相信儿子们也记得在见以扫之前,雅各如何把他们分成两队;在离开示剑时,胆战心惊,害怕迦南人和比利洗人会采取报复行动。在他们心里,那些片段仍然历历在目,记忆犹新。现在父亲已经走到人生最后阶段,却非常安详地见证神的慈爱和看顾,这真是一位值得跟随的神!

我留意到现今家长都非常关注子女的学习,尽力提供最好的环境,最先进的科技,让孩子健康地成长。这些都表达了父母的一片爱心,不过很多时候往往事与愿违。不管父母花多少的心血找多好的学校,孩子总是我行我素,非常反叛。到底为什么呢?到底孩子最好的老师是谁呢?是学校吗?是计算机吗?当然不是,是你。父母就是孩子最好的老师;你以身作则,树立好榜样,孩子便自然而然学到待人处事的道理了。请翻到创世记50:22-24。

“约瑟和他父亲的眷属都住在埃及。约瑟活了一百一十岁。约瑟得见以法莲第三代的子孙;玛拿西的孙子玛吉的儿子也养在约瑟的膝上。约瑟对他弟兄们说:‘我要死了,但神必定看顾你们,领你们从这地上去,到他起誓所应许给亚伯拉罕、以撒、雅各之地。’约瑟叫以色列的子孙起誓说:‘神必定看顾你们,你们要把我的骸骨从这里搬上去。’”

约瑟年纪老迈,活到一百一十岁,临终时,嘱咐弟兄们要把他的骸骨带到应许之地去。而且,还要求他们向他起誓。大家是否觉得这个片段跟今天的经文似乎一模一样?雅各嘱咐约瑟把他葬在迦南地,并要求他起誓;现在约瑟嘱咐弟兄们把他的骸骨带到应许之地,并要求他们起誓。雅各去世时约瑟就在他身边,父亲如何抓紧神的应许,如何完成神的心意,一幕幕的情景都深深地烙印在他心上。现在他走到人生的尽头了,他也要像父亲那样抓紧神的应许,即使死了也要在这个应许上有分。俗语说:有其父,必有其子。虽然不是十二个儿子都学到雅各的素质,但可以肯定的说,约瑟效法父亲的榜样,一生跟随神,直到走完人生的道路为止。

第六,一个有信心的人学会用神的视角去看自己。

世上有两种人,一种人不懂得平衡,常常走极端,要么对自己太宽容,要么对自己太严厉,而这种人占大多数。另一种人懂得保持平衡,看自己合乎中道,不过分放松,也不过分苛刻,但这种人却占小数。你是如何看自己的呢?你如何看自己就说明你对神有没有信心。真正有信心的人学会用神的视角来看自己,纵然曾经失败,却仍然有盼望,因为神从来不放弃任何一个灵魂。

如果你熟悉雅各的生平,就知道年轻的雅各诡计多端,一点都不属灵,因此闯过不少祸,甚至造成兄弟关系破裂。后来逃难时曾经向神许愿,却没有履行自己的诺言。身为一家之主却重这个轻那个,特别偏爱约瑟,引起其他儿子的嫉妒和怨恨。总而言之,雅各只是一个普通人,普通得跟我们一样,有软弱,有缺点,有失败。但他体会到神是怎样的一位神?48:15说:

“愿我祖亚伯拉罕和我父以撒所侍奉的神,就是一生牧养我直到今日的神。”

神对我们的委身是一生一世,甚至伸延到永恒的。你一时糊涂,犯了大罪得罪神,跟着你便意志消沉,自暴自弃;反正已经落到这步田地,再错下去又有什么区别?这真是来自魔鬼的谎言!谁说没有区别?即使世人都觉得初次犯罪跟屡次犯罪有很大区别。你知道错了,还继续放纵自己,你的良心便会越来越麻木,不再敏感了。魔鬼看见有机可乘便怂恿你继续犯罪,让你越陷越深,无法自拔。不要看错了,神愿意一生一世牧养我们,关键是我们须懂得悬崖勒马,下决心悔改,离开罪归向神吗?

从前雅各偏行己路,结果慌忙逃难,后来向神许愿却忘恩负义,没有履行自己的诺言。但神始终没有离弃他,仍然耐心引导他。到了晚年,雅各学习凡事求神的喜悦,不求自己的喜悦。临终时,雅各唯一的心愿就是能够葬在神所应许的地方,这是他唯一所求的。即使身体已经衰残,仍然扶着杖头敬拜神。

大家要明白,神愿意一生一世牧养我们,做我们的神。在这条天路上,神要看的不仅是我们如何起步,他更要看的是我们如何结束。你一时糊涂跌倒了,不要自暴自弃,要认罪悔改,积极走下面的路程,这样神还可以继续工作,使你成为祝福的管子。同样,你有很好的开始,这是值得高兴的,但记得基督徒必须跑完当跑的路。有好的开始是不足够的,千万不可自满,必须继续保持,一直跑到终点为止。

在结束今天的查考之前,请大家翻到以西结书18:21-24。

“恶人若回头离开所作的一切罪恶,谨守我一切的律例,行正直与合理的事,他必定存活、不至死亡。他所犯的一切罪过都不被记念,因所行的义,他必存活。主雅伟说:恶人死亡,岂是我喜悦的吗?不是喜悦他回头离开所行的道存活吗?”

“义人若转离义行而作罪孽,照着恶人所行一切可憎的事而行,他岂能存活吗?他所行的一切义都不被记念;他必因所犯的罪、所行的恶死亡。”

神的心胸并不狭窄,神的眼光并不短浅,他看我们的一生,看我们如何完成当跑的路程。

今天我们看了创世记47章,题目是“雅各临终的嘱咐”。一个有信心的人有以下的特征:

  1. 他的外体虽然衰残,内心却一天新似一天。
  2. 他懂得如何面对死亡,绝对不会措手不及。
  3. 他凭信心,不凭眼见,好成就神在他身上的旨意。
  4. 他懂得按着神的心意去安排家事。
  5. 正因为树立了榜样,所以他能把家人带到神的面前。
  6. 他学会用神的视角去看自己,不仅看重如何起步,更重要的是如何结束,能否跑完那当跑的路。

《完》


 

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