重生与更新
张熙和牧师

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很多基督徒缺乏坚实的属灵根基

重生与更新究竟是什么意思呢?本章会探讨这些影响属灵生命的重要话题。首先看提多书3章3-7节,这段经文描述了重生与更新的改变果效:

3我们从前也是无知,悖逆,受迷惑,服侍各样私欲和宴乐,常存恶毒(或作“阴毒”)、嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。4但到了神我们救主的恩慈和他向人所施的慈爱显明的时候,5他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,藉着重生的洗和圣灵的更新6圣灵就是神藉着耶稣基督我们救主厚厚浇灌在我们身上的,7好叫我们因他的恩得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣(或作“可以凭着盼望承受永生”)。(多 3:3-7)

留意“重生与更新”几个字,这是在讲根基问题,所以需要查明到底是什么意思。问题是很多基督徒从未打好属灵根基。根基薄弱,建造在上面的又会如何呢?很多人在基督徒生命的入门要求上还挣扎不已,最基本的事项都处理不好,何谈属灵生命进深。我们必须处理这些根本问题,确保根基稳固。

有时候我需要辅导基督徒,有些人已经做了基督徒十五年、二十年或者更久,可是属灵上没有丝毫进步。他们经过辅导可能大吃一惊,原来自己根本不是真正的基督徒,所谓的信心经受不住最基本的检验。这种情况真可怜,我们满心同情,因为主要不是他们的错。有些人虽然成长于基督徒家庭,却从未立好正确的基督徒生命根基。他们尽心竭力在脆弱的根基上建造属灵生命,就好像在泥地或沙土上砌墙一样,只会眼看着它坍塌。再砌一堵,还会坍塌。即便挺立一时,一旦重型货车驶过,地一震动,就倒塌了。一点点小意外就可以弄垮它。基督徒生命不可以一直这样建了塌、塌了建。软弱、失败、沮丧的基督徒终会发现:这种基督徒生命不值得一活。不断重建同样的墙、修补同样的洞,实在徒然。

缺乏确证

有些人成为基督徒后还有脾气,常常暴躁易怒,大发雷霆,最后心里失去了救恩的确证,怀疑自己是否重生,是否是神的儿女。圣灵似乎没有与他们的灵同证他们是神的儿女。罗马书8章16节说,真正的确证是圣灵与我们的灵同证我们是神的儿女。他们得到的反而是圣灵的责备(约16:8),所以觉得缺乏确证。这种境况真可怜。

有些人缺乏确证到一个程度,觉得自己不是真基督徒,要求重新受洗。问起他们当初为什么受洗,答案五花八门:“我一直去教会,牧师就问愿不愿意受洗,我觉得回绝了会令他尴尬。”或者“我的好朋友要受洗,便叫上我跟他做伴。”或者“我的对象是基督徒,受洗才能结婚。”这些是最常见的回答。后来他们开始寻求神了,才意识到自己根本不是真正的信徒,当初的洗礼毫无意义,于是就想重新受洗。

如何判定一个人有必要重新受洗呢?这是个复杂的难题,必须评估当事人的内心状态,再权衡是否需要重洗。一旦拒绝,可能令他苦不堪言,属灵生命严重受损。正因如此,我们不敢不假思索地一口回绝,而要慎重酌量。有些教会恪守本会传统,绝对不允许重洗。然而这种传统有没有圣经依据呢?况且一个人的救恩及其属灵生命、属灵成长,岂不比我们的传统更重要吗?

希望前两章已经澄清了彻底与基督同死、结束旧生命是什么意思。这件事没有解决,你的基督徒生命就会不断遭受各种疑难杂症的困扰。也许暂时觉得没问题;但一、两年后遇到了问题,令你痛苦、疲惫,甚至让你想打退堂鼓,于是老问题又会冒出来,挥之不去:我真的得救了吗?

务要打好根基,否则整个建筑都得拆毁、重建。回顾我自己的生命,我受洗时从来没听过有人教导说:在洗礼时,这自我中心的旧生命与基督同死,凭信心与基督联合。早知道这些基本真理,我就不至于走那么多危险弯路了。虽然无人教导,但神非常恩慈,他保守了我,引导我明白了真理(参看约16:13)。比如没有人教导我要完全委身,然而我的基督徒生命从开始的那一刻起,就打上了完全委身的烙印。因为那个年代的中国基督徒必须完全委身,信耶稣的人都知道做耶稣门徒的高昂代价。当然不代表每个基督徒都委身了,有些人是偷偷地信,免得惹火烧身;有些人是想在困境中有所倚靠,难关一过就觉得不需要神了。

1. 救恩与改变

回到提多书3章5节:“他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,藉着重生的洗和圣灵的更新。”这句话一开始就说“他救了我们”。救恩并非人的成就,而是神的作为。而且救恩不只是神为我们成就的,更是神在我们里面成就的。人往往只强调神借着耶稣在髑髅地为人成就的事,这种理解不错,也是圣经教导,但不全面。

救恩不只是相信神为我们做了些什么,或者相信某些教义,正确教义仅仅是救恩的一个元素而已。救恩是信心的问题,而信心在圣经中的基本意思就是委身。圣经中的信心其实是要求我们跟神建立一种关系,好像婚姻关系一样(参看林后11:2),我们是回应神的大爱而委身给他。

今天不绝于耳的教导是:只要接受某些教义,就可以得救。圣经的教导恰恰相反,接受某些教义固然必不可少,但我们得救的基础是完全委身给神。这就很像病人去就医,他不但要接受或者相信医生能够治病,更要把自己完全交由医生全权诊治。单纯接受一套好教义成不了新人,是神的大能进入我们生命并且不断改变我们,才让我们成为新人。所以救恩不是我们的成就,而是神的作为。

2. 重生与更新并非一码事

提多书3章5节谈到了神拯救我们的两个方面:“藉着重生的洗和圣灵的更新”。首先是重生,其次是更新。不要以为“重生”与“更新”是两个并列的同义词,后者在复述前者。二者并非等同,而是救恩的两个阶段。此外顺序也不能颠倒,重生在先,更新在后。将两者混为一谈,问题就会层出不穷。比如救恩是一次性完成的,还是一个过程?我是死一次,还是不断地死,才能成为基督里新造的人?

有人主张死是一个渐进过程,整个基督徒生命都是在死,不断地苦修。看来基督徒生命更像一个漫长、黯淡的死亡之旅,而不是约翰福音10章10节所说的丰盛生命。如果基督徒生命是死而又死,并非丰盛的生命,那么我们一定是出了什么问题。将重生与更新混为一谈,结果很多基督徒误解了基督徒生命。

成为基督徒,首先是经历重生,然后进入更新。更新是一个过程。而重生就跟肉身出生一样,并非持续的过程。你不是整生都在不断地出生,你是出生一次,接下来是生活和成长。这最初的一次出生当然至关重要,出生了方可谈成长以及经历恩上加恩(约1:16)。

这救恩的第一个阶段“重生”是一次就完成了的,而第二个阶段“更新”是一个继续在新生命中成长的过程。说到“救恩是一次就完成了的,还是一个持续的过程”,有些基督徒认为非此即彼,但这种过于简单的回答不正确。其实两者都对,在乎我们讨论的是救恩的哪一个阶段。遗憾的是,很多基督徒甚至不知道圣经的救恩教导是有不同阶段的,也不明白重生与更新这些至关重要的问题,结果引起了很多不必要的争议。

重生跟“出埃及”(离开)或者死亡有什么关系呢?这正是尼哥底母百思不解的。在约翰福音3章3节,主耶稣对尼哥底母说:“我实实在在地告诉你:人若不重生,就不能见神的国(更别说进神的国了)。”尼哥底母大惑不解:“人已经老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来吗?”(约3:4)“怎能有这事呢?”(约3:9)尼哥底母承认不懂,无法理解。主的回答毫不客气:“你是以色列人的先生,还不明白这事吗?”(约3:10)

尼哥底母没能明白的是:旧生命不终结,就不能有新生命;属地、属人的旧生活方式不死,就不能从神、从灵而生。这绝对不是回归母腹重来一次旧生命,不是被罪辖制的属地旧生命的轮回,而是神所赐予的全新生命。

尼哥底母是以色列人的教师,显然耶稣认为他的属灵洞见和理解力应该胜人一筹。同样,耶稣也希望教会领导更有属灵洞见。现在又恰恰在探讨同样的题目——重生,所以我们必须慎重把握主耶稣这番话的意思。

3. 希腊文新约的“重生”

“重生的洗”是指洗礼或者洗礼后的洁净。“重生”,希腊原文是palingenesia,由两个字组成:“palin”(再次)和“genesis”(出生)。这个组合字基本意思就是新生或者新开始,在新约出现了两次,分别是提多书3章5节和马太福音19章28节。在马太福音19章28节,主对门徒说:

我实在告诉你们:你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派。

你可能奇怪,这番话竟然找不到“重生”一词。的确找不到,除非看希腊原文或者更接近原文的翻译。此处“重生”译做了“复兴”。其实这段话可以翻译为:“我实在告诉你们:到重生(或者新开始,或者新创造)的时候,人子坐在他荣耀的宝座上……”

保罗书信称呼重生的人为神的新创造(中文圣经译为“新造的人”),而约翰福音和约翰书信称之为从神生的。保罗仅用了一次palingenesia,就在提多书3章5节,指的是出生或者被造的一个新开始。但此处保罗也许还是想着新创造,因为这就是保罗经常强调的概念。总之新约展现了两幅相辅相成的图画,帮助我们明白重生的重要。

4. 重生:与旧的断绝

新世界、新创造、新开始、新人类、新人,这就是重生与更新的内涵。但首先必须断绝旧的,新的才能来。保留旧人,怎能成为新人呢?两者相互排斥、对立,显然无法并存。

说到“新”与“旧”不同,圣经并非强调年代不同,仿佛老年人与年轻人或者新型车与旧型车这种不同。年代不同不至于互不相容。旧书与新书也不会彼此排斥,二者都可以让人受益匪浅,津津乐读。祖孙之间除了年龄代沟,当然可以共存,其实两者相处往往其乐融融。总之说到重生或者新的创造,不要以为这种“新”与“旧”的不同是年代上的不同,这样想就跑题了。

无可否认,“新”与“旧”确实也有年代不同的意思。然而此处新与旧的不同远远不止于年代不同。单凭年代而言,新与旧没有理由不能共存。新旧生命之间是天生特性、素质不同。使徒这样描述二者的素质差异:

47头一个人是出于地,乃属土;第二个人是出于天。48那属土的怎样,凡属土的也就怎样;属天的怎样,凡属天的也就怎样。49我们既有属土的形状,将来也必有属天的形状。50弟兄们,我告诉你们说,血肉之体不能承受神的国,必朽坏的不能承受不朽坏的。(林前15:47-50)

新与旧的差异有多大呢?是天壤之别!为什么也说到“新”与“旧”时间上不同呢?因为“属灵的不在先,属血气的在先,以后才有属灵的”(林前15:46)。“属血气的”或“属土的”是先来的,接着“属灵的”才来。在人类历史上,“首先的人亚当”早于“末后的亚当”基督(林前15:45)。

保罗强调两者的素质非常不同,他的话其实正是在回应主的话:

你们是从下头来的,我是从上头来的;你们是属这世界的,我不是属这世界的。(约8:23)

从天上来的是在万有之上;从地上来的是属乎地,他所说的也是属乎地。从天上来的是在万有之上。(约3:31)

新与旧的素质绝对格格不入,所以保罗说“血肉之体不能承受神的国”(林前15:50)。由此可见重生、成为新人多么重要,这是得救、承受神国的条件。现在我们应该能够明白主的这番郑重宣告:

5我实实在在地告诉你:人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国。6从肉身生的,就是肉身;从灵生的,就是灵。7我说,“你们必须重生”,你不要以为希奇。(约3:5-7)

很多基督徒在这些关键问题上糊里糊涂,竟以为可以驾驭新人和旧人,结果不久便有了被撕裂的感觉,仿佛被两股力量拉来拽去。或者再换一幅图画,他们发现正被两种相反的力量逼迫、碾压。很多基督徒无视圣经教导——旧的必须死,新的才能来(林后5:17),他们既想要新的,又不愿放弃旧的,结果就陷入了这种悲惨处境,这是咎由自取。他们得到的不是重生或者新人,而是一件补上了新布的旧衣服(路5:36-39),很快就会撕裂。

又好比将新酒倒入旧酒袋,新酒尚未发酵,旧酒袋失了弹性,新旧混合就会引致灾难:旧酒袋爆裂。无视主的警告而将新旧生命相混合,可能酿成精神崩溃的惨剧。因为水火不容的新旧生命在你里面产生极大的压力,严重损害身心健康。有些基督徒经受了内在挣扎,最终精神崩溃。为什么要冒上崩溃的危险呢?不想成为基督里全新的人,则不做基督徒更好,出去尽情享受吧!减轻一下思想压力,不至于在属灵和精神上崩溃。你崩溃了,亲朋好友会如何看待基督徒和基督教呢?看见基督徒出了这种事,谁还愿意做基督徒呢?

必须下定决心做出选择:要么服侍神;要么服侍玛门,服侍自己。耶稣说:“你们不能又侍奉神,又侍奉玛门”(太6:24)。你不能既想要天上的,又想要地上的;既想要新的,又想保留旧的。

5. 不放弃旧的,就成了假冒为善

更糟的是,当我们采取折衷,既抓住新的、又不放弃旧的,就成了假冒为善的人。里面还是旧的,外面裹上新的,成了金玉其外、败絮其中。反过来说,里面是新的,你当然不想外面是旧包装。现在狼披上了羊皮,掩盖住了里面的狼性,成了表里不一的人。

这种人表面看来是个好基督徒,正如法利赛人外面显出公义来(太23:25, 27)。他一副虔诚、高尚的样子,圣经不离身,却没有按照神的话行事为人。他说话论事非常基督教化,其实是鸣的锣、响的钹(林前13:1)。教会充斥了太多假冒为善的基督徒,正因为这群人,基督徒失去了信誉,所说的话世界不再相信。

当然很少人会故意假冒为善。犹太学者也承认:谴责法利赛人都是在故意假冒为善,未免有失公平。可怕的是,大多数假冒为善者并非故意假冒为善。所以要留意这个命令:“当恐惧战兢,作成你们得救的工夫”(腓2:12)。神不能容忍假冒为善。

也许大多数基督徒之所以活不出基督徒生命,是因为缺乏教导。有的可能没受过什么教导,甚至受了错误教导。他们诚心想做基督徒,却缺乏能力,最终发现摆脱不了假冒为善,因为他们的旧人从未死。他们从未听过要与基督同死,再同复活而进入新生命。结果他们恰如罗马书7章19节所说:“我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作。”早年处于律法下的保罗难道不真诚吗?当然真诚,他甚至内心喜欢神的律法(罗7:22, 25)。然而他活不出律法的要求。

这不禁让我们想起了那些赞叹登山宝训的深意,却无力付诸行动的基督徒。很多人坦言不明白登山宝训:“我曾听过讲解,还是不明所以。这在现实生活中怎能行得通呢?”只要内心还是旧人在掌权,我们就不会明白登山宝训。比如登山宝训说,有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打(太5:39)。旧人绝对受不了“耳光”之辱,更不会转过另一边脸来,他会以牙还牙。那重生而得改变的人,才能够转过另一边脸来。每一天的生活琐事,就能验证我们是否重生了。如何回应生活中的挑战,就会显明我们真实的属灵状况。

6. Palingenesia在圣经以外的用法

下来简略看一看palingenesia(重生)在圣经以外的用法,好确定它的含义,切勿以自己的想法解读字义。某个字也许在新约中有了引申含义,但我们也不可随意解释,往往有必要知道它在圣经以外的用法。比如新约可能丰富了“爱”的含义,但我们也不可硬将“爱”定义为“恨”。尽管“爱”字引申出了更丰富的含义,但在圣经以外,它一定还在表达爱的最基本概念。

在圣经以外的希腊文献中,palingenesia是用来形容这个世界洪水过后翻新了或者更新了。洪水毁灭了古代世界,接着世界“再生”了。一世纪的犹太学者斐罗(Philo)就是这样用palingenesia的。除了挪亚一家,洪水毁灭了一切。之后世界得以再造或者更新,重生了。再次看见:抛弃旧的,新的方能来。

斯多葛派(Stoics)也用到了palingenesia。斯多葛派是希腊哲学斯多葛主义的追随者,主张物质世界要经历大火,然后更新或者复活。他们相信大火终会毁灭这个物质世界。这也是圣经赞同的信念(彼后3:7,10,12),神会在大火灾后创造一个新生的、洁净的世界(启21:1;赛65:17,66:22)。先是完全毁灭,紧接着就是palingenesia——重生。旧的毁了,新的出现了。

Palingenesia也用来表达复活,就是人死后这个身体得到再创造,有了新开始。其实早期教会有些教父看palingenesia(重生)等同于anastasis(复活),有些人以马太福音19章28节为依据,认为主耶稣是在说:“我实在告诉你们:到复活的时候,人子坐在他荣耀的宝座上……”这种解释不够全面,但也无可厚非,因为复兴(新天新地)确实与复活如影随形。

这“新世界”就是万物都还原、复兴了。使徒行传3章21节提到了“万物复兴”,那时这最后的敌人——死亡——也会被毁灭。彼得后书3章10-13节说,当神的审判之火毁灭了这个世界后,新天新地就来临了。10节说:“但主的日子要像贼来到一样,那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”这个日渐式微、罪所辖制侵蚀的旧世界会被彻底毁灭,好迎接新世界。旧的必须废去,才能更新换代。所以13节说:“但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。”

马太福音19章28节说的是宇宙范畴的重生,而提多书3章5节说的是个人层面的重生。整个世界包括万物都要在基督里更新。神关注的不只是个人范畴。我们往往将重生局限于个人层面,但圣经着眼的是整个宇宙的重生、得赎和救恩。求神开广我们的视野,从他的视角来明白一切事。

7. 重生:旧的逝去,新的来临

哥林多后书5章17节谈到了个人层面的重生:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”留意“旧事已过”,放弃旧的才能得到新的;不再受旧生命辖制,才能成为新造的人。没有掌握、经历到这个真理,就会落入前文所说的悲惨光景:受困于新旧之间,被这种压力碾碎。新与旧是水火不相容的,凡想二者得兼的人,必定会成为双方的战场。这不是基督徒生命。

旧的必须彻底丢弃,新的必须在我们里面建立起来。当神在这新造的人身上掌王权,我们才能认识他的公义主权。现在品尝到了新天新地的滋味,才能享受来世宇宙范畴的新天新地。神想把最好的给我们,为什么要“赖活”着呢?这是因为不愿丢弃旧的。耶稣说:“没有人喝了陈酒又想喝新的,他总说陈的好”(路5:39)。之所以“说陈的好”,因为旧生命、旧方式你已经驾轻就熟。放弃自己熟悉的事物很难,除非生命一团乱麻、濒临崩溃,有些人才会放弃。而有些人即便大难临头,也不愿放弃,真是可悲至极。

请顾惜一下神和他教会的名声!我们不是声称爱神吗?如果别人从我们的生命中看不到什么属灵价值,看不到这是新造的人,而是他们一向熟识的旧人,那么我们有什么见证可言呢?愿意彻底结束旧我、旧人、旧生命、旧思维方式,才会经历到重生的洗。做到了这一步,才能受洗。若不愿意放弃一切(这就是死的意思),想要保留住世界、金钱、旧我,那么为了你自己以及教会的益处,请不要考虑受洗。

回想当年成为基督徒的时候,我知道所拥有的一切都必须让神掌管。神吩咐了的事情,就必须去做。雄心壮志也得放弃。我挣扎了六个月,才放下了自己的梦想抱负,摒弃了多年培养出来的思维方式。有一天我跪在神面前说:“神啊,我把一切都交给你。”然后我站起身来,成了一无所有的人,甚至不知道接下来要做什么。素来追求的生命方向也永远丢弃了。我是个新生儿,一无所有,也不知何去何从。赤身来到世界,也必赤身归回(参看伯1:21)。

重生后就像个新生儿,一无所有。银行存款无论多少,也不再是你的了。从现在起,你的一切包括你自己都是神的。“你们不是自己的人”(林前6:19),是属于神的。我们是属于神的,这是属灵人梦寐以求的好事。但属肉体的人不愿属于任何人,只想属于自己,我行我素地生活,最不愿意的就是向旧生命方式死。

若有人觉得圣经教导难以下咽,则可以理解,但他必须坦承自己不能做基督徒。至少实话实说,不要转弯抹角、避重就轻。这是完全委身的问题,要么重生,要么完全沉迷于世界,吃喝快乐吧!将来你会自食其果,但至少现在可以随心所欲。这一点我已经重复到几乎惹人厌烦了。但无论强调多少次,似乎很多人就是听而不闻。

8. 更新:一个持续的过程

保罗谈的第二样事是“更新”。圣经中“更新”与“重生”并非一码事,不要混为一谈。“更新”,希腊文是anakainōsis。“Ana”意思是再次,“kainōsis”意思是更新,组合在一起就是“再次更新”的意思。这个字的名词形式在新约出现了两次,分别是提多书3章5节和罗马书12章2节(“心意更新而变化”)。在罗马书12章2节,“变化”是现在时态,表明更新是个持续的过程。经历了“重生的洗”之后,才会开始这个过程。重生是一次性就完成了的,你出生了;接下来是更新的过程,成长到满有基督长成的身量(弗 4:13-15)。

没有重生,就不能更新;没有结束旧生命,就不能重生。重生那一刻,我们是赤身来到属灵的世界,惟独倚靠神的恩典和怜悯而活,而且每时每刻都要倚靠他的恩典和怜悯。相反,有一种教导说:得救是靠一次性的恩典,一劳永逸。如果真是这样,即是说重生后就再也不需要神的恩典了。

我们是不是以为重生要靠神的恩典,继续更新的过程中就不需要神的恩典了?这是大错特错。使徒直言不讳地问道:“你们既靠圣灵入门,如今还靠肉身成全吗?你们是这样的无知吗?” (加3:3)救恩的每一个阶段——重生、更新、最后达到基督长成的身量,都是靠神的恩典、借着圣灵成就的。我们是恩上加恩,正因为是靠恩典,所以我们必须当心,不要从恩典中坠落了(加5:4)。

“似乎一无所有”

具体来说,如果我是学生,那么成为基督徒的那一刻起,我的人生观就会彻底改变。现在我的学业完全由神安排,没有自己的证书、文凭、学位,这些都属于神,因为现在我属于神,正如使徒保罗所说:“你们不是自己的人,因为你们是重价买来的,所以要在你们的身子上荣耀神”(林前6:19-20)。从此以后我不能说哪一样东西是我的,一切所有的都是神的,因为我是他的。

我们也必须明白:神关注的是内在改变,并非表面上放弃一些东西。完全委身不只是放弃工作,更是一个全新的思维方式。所以保罗说:“我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益”(林前13:3)。没有爱,即没有真正的内在改变,所做的一切就毫无意义、毫无价值,都是外在表现。而且这种做法会让人误以为可以通过放弃工作和财产而购买救恩。这种危险观念无异于靠行为得救:用牺牲自己职业、财产的行为去购买救恩。

神不想要我们的工作、钱财,他要的是我们的心。可能很多人关注我们的钱财,但神要的是我们的心。如果没有将全心给神,那么神不愿要我们分文,更不用说汽车、房子了。先做好最重要的事,即内心对神完全,才能谈其它诸如工作、财产等次要的事。

我们若真的重生了,就不会觉得有什么东西是自己的。正如早期教会的基督徒,圣经说他们“没有一人说他的东西有一样是自己的”(徒4:32)。我们不会再自作主张做这做那,要读研、找工作等等,因为现在我们活在基督的主权下,完全顺服我们的父神。现在就明白了保罗这番话的意思:“似乎一无所有,却是样样都有的”(林后6:10)。样样都有!虽说没有什么是自己的,然而在基督里,我们属灵上以及物质上的一切需要,天父都会供应。难道我们以为放下自己微不足道的一切,就是为神放弃了很多吗?想想这番惊人之语:

21因为万有全是你们的。22或保罗,或亚波罗(一位伟大的传道人),或矶法(使徒彼得的另一个名字),或世界,或生,或死,或现今的事,或将来的事,全是你们的。23并且你们是属基督的;基督又是属神的。(林前3:21-23)

9.“更新”的动词AnakainizōAnakainoō

惟有真的重生了,方可谈更新。而且必须是内在更新,不只是外表更新。圣经说心意更新,即我们整个思维方式要更新,并非单单投身宗教活动。

还有两个动词与“更新”(例如“心意更新”,罗12:2)相关,在新约总共出现了三次。这就给了我们一幅清晰的图画,明白圣经中更新是什么意思,无须猜测。一个是anakainizō,出现在希伯来书6章6节。这段经文众所周知,也令人不寒而栗。我们从第4节看起:

4原来,如果有人蒙过一次光照、尝过属天恩赐的滋味、曾经与圣灵有份、5尝过神美善的话语和将要来临之世代的权能,6却背弃了真理,就不可能再次更新以至于悔改了。因为他们亲自把神的儿子再次钉上十字架,公然羞辱他。(来6:4-6,标准译本)

这段话谈的是背道。“离弃道理”,希腊文是parapiptō,《BAG希腊文英文辞典》给出的定义是:“没有守住承诺,离开,背道。” 背道并非只是犯了一项重罪;而是你委身给神后,又故意离开了神。人若背道,就不可能让他重新开始了。他已经无可救药,没有第二次机会。

请记住,你受洗时宣称完全委身给神,其实并没有委身,那么这是很危险的。因为永生神会追讨你的承诺,凭你的话审判你(太12:37,路19:22)。你声称完全委身了,神就会说:“我接受你的承诺,会要求你言出必行。”

另一个动词是anakainoō,新约用了两次,其中一次是哥林多后书4章16节,上下文讲的是逼迫:“所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天似一天。”此处保罗谈到了每天更新。务要明白:重生是一次性就完成了的,而更新是一个过程。有了新生命,接下来是不断地更新。避开重生而直接进入更新,就会陷入新旧争战之中。有些人没有经历重生,还误以为努力完善自己就是成为新人的明证。

没有重生,却又很努力去更新自己——尽管是真诚的,也加上了祷告,但这种做法就是在尝试改造自己的行为和思想,最终会搞到一团糟。可惜很多传道人本身也没有受过正确的圣经教导,不知道什么是重生与更新,结果有些人做了基督徒却没有重生,基督徒生命无法成长。成为基督里的新人并不是宗教信仰的问题,也不是道德改良的问题,而是属灵上的更新改变,这改变是神的灵的大能作为。

我们可能会尽量做好人,读圣经,投钱到奉献箱,做一些善事,甚至将来如何也寻求神的引导。我们可能做了这一切,却还没有重生。很多基督徒把这些基督教活动与基督里的新生命混为一谈,还自以为重生了。这是个陷阱,很多基督徒无意中深陷其中。

10. 没有重生,就不能分辨神的旨意

也许你会想:“我此生要寻求神的旨意,比如该不该嫁给这个善良、英俊的小伙子呢?你看我的确求问神了。他那么有魅力,我很想嫁给他,但至少我真的问了神可否嫁给他。”你得到回复了吗?你没有听见神说“不可”,就当他是默许了。问题是没有重生,就无法明白神的心意,只好瞎猜。最后实在不知道该怎么做,索性翻开圣经随便指向一段,希望可以发现神的旨意。

神的话确实至关重要,因为神用他的话引导我们。然而省略了第一步“重生”,就休想得到神的带领。当犯罪和自私蒙蔽了双耳,又坚持用新布补在旧衣服(即旧生命)上,或者将新酒(基督里的新生命)倒入旧酒袋(自私、空虚的生命)里,神怎能对我们说话呢?酒一发酵膨胀,酒袋就裂了。人走投无路之际灵机一动:只装半袋酒,酒就有膨胀的空间了!已经陷在了新旧压力之中,人依然想妥协,不愿完全委身给神。

我们想方设法愚弄自己,却愚弄不了神。神是轻慢不得的(加6:7)。人种什么,就会收什么。顺着肉体撒种,就会从肉体收败坏。这是生命的律,肉身生命以及属灵生命都概莫能外。

不要误以为第二个阶段“更新”既然是一个过程,就应该包含了第一个阶段。这是两码事,不要省略了第一步“重生”,以为自我完善就表明自己重生了。切勿犯这种大错,你会付上高昂的代价:痛苦忧伤,假冒为善,最终还要面临审判。

有些人经历到了说方言,便相信这是重生的证据。重生的人确实可以得到说方言的恩赐;反之则不然,说方言的人未必重生了。这一点至关重要,特别在这末世,我们必须认清一个事实:不是所有说方言的人都出于神。可惜很多人不明白,结果受了迷惑,或者陷入了自欺。

我们真的重生了吗?神的改变大能进入了我们生命吗?人若不撇下一切所有的,就不能做主的门徒(路14:33)。并非耶稣不愿收我们为徒,而是我们胜任不了。可能他想接受我们,但我们若不愿放弃旧生命、旧思维方式,则无法跟从他到底。

11. 歌罗西书和以弗所书的更新

另一处出现anakainoō(更新)的经文是歌罗西书3章10节。这里再次看见:旧的过去,新的才能来。我们从第9节看起:

9不要彼此说谎,因你们已经脱去旧人和旧人的行为,10穿上了新人,这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形像。(西3:9-10)

留意此处的“新人”是基督里的新人,他正在渐渐更新。旧人无法更新,而是要“脱去”。希腊文“渐渐更新”是现在分词,可见是一个持续的过程,而这过程自重生那一刻开始。

另一个相关词是ananeoō,新约仅出现了一次:

22就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。23又要将你们的心志改换一新。(弗4:22-23)

此处“改换一新”又是现在时态,表示一个持续的过程。而“脱去”是过去不定时(aorist),表示决定性的、一次性完成的行动。神使我们在更新过程中成长,直到满有他的形像。

12. 你真的重生了吗?

总括来说,当务之急是弄清楚自己重生了没有,这关系到你在基督里的永生。如果你的基督徒生命就是内心争战不休,属灵上一败涂地,不断地顺服肉体,远非力上加力(参看林前15:57,“感谢神,使我们藉着我们的主耶稣基督得胜”),那么你可能还没有重生,还没有成为基督里的新人。你想避过重生而自我更新,用新布缝补旧衣服,结果这件衣服因为新布收缩而裂开了。要想经历力上加力的基督徒生命,就得省察自己的属灵情况。更新不是痛苦经历,而是靠神的能力不断成长的愉快过程。

我年轻时引以为傲的就是身强体健。成长中当然免不了困难,但我乐在其中。当体能、体力增强了,竟然能够参加各种活动,从中获得了极大满足。基督徒生命就应该这样其乐无穷。真希望见到教会中满是这样的基督徒!

我们经历到主所说的“丰盛的生命”了吗?没有这种丰盛的生命,只会害人害己。我们是鼓舞人的,还是连累人的呢?有些基督徒是别人的重担,有些基督徒激励人心。有的基督徒你只要一想到他,就心情舒畅;还有的是跟你在一起的时候,让你心旷神怡。但有些基督徒令人不堪负荷。愿神救我们脱离这种生命。

显而易见,没有重生的人生命以自我为中心,而真正重生的人以神为中心。所以只要观察一下我们的心思、行动是以什么为中心或者以谁为中心,就可以知道是否重生了。如果心思意念是聚焦于神和基督,而不是自己,我们便知道是得到了基督里的新生命,成了在他里面的新人。

愿神赐下丰富的恩典,让我们的生命借着重生的洗和圣灵的更新,能够完全经历到神的真实和大能。

《完》


参看《希腊文英文辞典》(A Greek-English Lexicon), Liddell and Scott, 牛津,1973,genesis词条下的解释:“开端,源头,开始……出生的方式……”

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